Dove bizzarre impulsi di onde radio rilevate da astronomi di recente? Trovare la loro origine potrebbe risolvere uno dei grandi misteri dell'universo

Questi impulsi ultracorti di onde radio hanno proprietà che suggeriscono che potrebbe venire dal di fuori della Via Lattea e attraverso un fenomeno fino ad allora sconosciuto.

Rilasciato approssimativamente ogni 10 secondi e dura solo pochi millisecondi, i segnali misteriosi sono nuovi per gli astronomi ancora non sanno nulla circa la loro origine. La loro scoperta, da parte di un team internazionale di ricercatori è stato descritto in un articolo pubblicato sulla rivista Science.

"Si tratta di uno dei loro più importanti scoperte di segnali radio in decenni", ha detto Scott Ransom, astronomo presso l'US National Radio Astronomy Observatory a Charlottesville, uno specialst che non è stato coinvolto nello studio.

Anche se sono stati registrati per decenni, segnali radio con caratteristiche diverse, provenienti da galassie come segnali ultracorti al di fuori della Via Lattea non sono stati rilevati prima.

Utilizzando i dati storici raccolti attraverso un enorme telescopio in Australia - Parkes Radio Telescope, con un diametro di 64 metri, i ricercatori hanno trovato quattro tali impulsi di onde che sembrano provenire da fuori della nostra galassia.

Viaggio attraverso lo spazio, il materiale ionizzato, soddisfano le nuvole elettroniche che rallentano i componenti di segnale a bassa frequenza sostanzialmente invariata ma lascia la frequenza più alta.

Come risultato, un segnale radio ad una gamma di frequenza stretta che percorrere lunghe distanze o allarga disperse.

Se i 4 segnali scoperti dai ricercatori nella distribuzione degli elettroni nella Via Lattea è responsabile solo per il tasso di dispersione del 3-6%. Ciò indica che tutti i quattro segnali provenienti da diverse regioni dello spazio originano all'esterno galassia.

Simulazioni di contenuto di elettroni nello spazio intergalattico suggerisce che i segnali hanno viaggiato 5,5 - 10 miliardi di anni luce prima di raggiungere la Terra, il che significa che vengono da lontano, ben oltre i confini della galassia.

La breve durata e l'intensità dei segnali suggerisce che provengono da alcuni piccoli oggetti dello spazio con alta energia, come, per esempio, magnetarii, stelle di neutroni con campi magnetici estremamente potenti.

Questi impulsi dove "indica l'esistenza di un evento catastrofico che coinvolge alti livelli di massa ed energia," dicono i ricercatori.

Tuttavia, la loro origine resta un mistero, perché gli astronomi non riuscivano a localizzare la zona da cui provengono i segnali.

I ricercatori stanno ora cercando di identificare tali impulsi d'onda in tempo reale; se tali telescopi ottici rilevano le radiazioni luce proveniente dalle stesse fonti, la lunghezza d'onda di questa radiazione potrebbe essere utilizzata per calcolare quanto la sorgente.

E se gli astronomi sapevano che la distanza dalla sorgente, potrebbe anche diffondere segnali radio per misurare il contenuto di elettroni dello spazio intergalattico. L'abbondanza di elettroni indica il numero di barioni - protoni e neutroni - che esistono in quello spazio.

Sapendo questo numero di particolare interesse per i ricercatori perché sarebbe aiutare a risolvere uno dei più grandi enigmi dell'universo: il motivo per cui la quantità di barioni nella galassia è molto più piccolo di quanto dovrebbe essere, sulla base delle osservazioni sulla primordiale? Questa nuova classe di segnali potrebbe finalmente dare informazioni sulla sorte dei barioni "mancante".

Fonte: Nature

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